Mandarino

Mandarino

Citrus reticulata

MODO D'USO: 

Applicazione cutanea, massaggio

Bagni

Vie orale

Vie respiratorie, diffusione

Il mandarino (Citrus reticulata) è un piccolo albero della famiglia delle Rutacee, dalle foglie lucide, originario del sud-est asiatico (Cina e Vietnam).

Tab

Il suo frutto, dolce e profumato, è uno degli agrumi meno acidi e contiene molti semi (contrariamente alla clementina). Si divide in una decina di quarti talvolta chiamati "cosce" o "perne" nel Périgord. La specie detta "satsuma" (Citrus unshiu), chiamata mikan in Giappone, conta 200 cultivar. Uno dei più conosciuti è l’owari, il cui frutto matura in inverno nell'emisfero nord.

Il mandarino deve il suo nome alla veste gialla dei mandarini? Così si dice. Quello che è sicuro è che era conosciuto in Cina da millenni. La buccia del mandarino era ed è utilizzata ancora matura (chen pi) o non matura (ging pi) per curare il mal di stomaco e l'imbarazzo gastrico. Nel sud della Cina si offrono mandarini per l'anno nuovo e se qualcuno ne riceve 4, la tradizione vuole che ne restituisca 2 per non accaparrarsi tutta la buona fortuna. L'albero di mandarino è arrivato in Europa e in America più di 400 anni dopo l'arancio. La Gran Bretagna importò i primi alberi nel 1815; la Provenza non ne vide prima dell'inizio del XIX secolo. In Algeria furono coltivati a partire dal 1850.

Coltivazione e produzione

Oltre alla sua base cinese, il mandarino è principalmente coltivato in Maghreb, in Spagna, negli Stati Uniti e in Messico. La Cina fornisce quasi la metà della produzione mondiale di mandarini, seguita dalla Spagna (circa 10%). La Francia, che ha una produzione trascurabile, ne ha importate 420 tonnellate nel 2010 e gli preferisce le clementine (quasi 34.000 tonnellate).

Profumo

Il profumo dell'essenza di mandarino è rinfrescante, dolce e fruttato.

Estrazione e rendimento

L’essenza di mandarino si ottiene per espressione a freddo delle scorze, con un rendimento dallo 0,8% all'1,2%, cioè da 800 grammi a 1,2 kg di olio essenziale per 100 kg di pianta. A seconda della maturità del frutto, si ottiene un olio essenziale di mandarino rosso, giallo o verde. L'olio essenziale ottenuto per distillazione delle foglie del mandarino dà l'olio essenziale di petit grain di mandarino.

Formula chimica

I principali costituenti dell'essenza di mandarino sono monoterpeni (limonene, 75-85%, gamma-terpineni circa il 10%), monoterpenoli (linalolo, alfa-terpineolo), esteri e aldeidi (decanale).

Indicazioni principali

L’olio essenziale di petit grain di mandarino è anti-nausea, rilassante, sedativo e leggermente ipnotico. Moderatore del sistema nervoso centrale, riduce l'insonnia e l'angoscia. L'essenza di mandarino combatte dispepsie e gastralgie. (Combatte efficacemente anche i disturbi del sonno nel bambino e l'invecchiamento cutaneo).

Specie apparentate

Mandarino rosso, giallo o verde.