Lavanda (o lavande officinale)

Lavanda (o lavande officinale)

Lavandula angustifolia

MODO D'USO: 

Application cutanée, massage

Bain

Voie orale

Voie respiratoire, diffusion

Non si può pronunciare il nome lavanda (Lavandula angustifolia ssp. angustifolia (sin, lavendula vera, L. officilanis)), senza che venga alla mente l'immagine di immensi campi di un blu squisito.

Tab

. Sono rare le parole che hanno il potere di evocare questo arbusto di 50-60 cm della famiglia delle lamiacee che ama l'aria, lo spazio, la luce e il caldo.

Celebre fin dall'antichità, la lavanda per i greci era uno dei numerosi "nardi" (erbe per profumare). Serviva a purificare e profumare le terme, istituzioni care al mondo romano ma facilmente maleodoranti. È solo nel Medioevo che si vede apparire il termine "lavanda" dal verbo latino lavare (lavare). Il suo uso era associato alla lotta contro le malattie perché si è creduto a lungo che i cattivi odori propagassero le malattie. Faceva parte dei semplici coltivati nei giardini dei monaci. Il suo utilizzo in profumeria si è imposto soprattutto a partire dal XIX secolo. La lavanda è una delle piante principali in aromaterapia: lungi dall'avere solo un profumo gradevole, fornisce un olio essenziale estremamente polivalente ed efficace. Ai giorni nostri, pur conservando su 1.000-1.500 metri la raccolta estiva di un tempo, si coltivano specie ibride: la raccolta avviene ancora con la falce, dopo la rugiada mattutina.

Coltivazione e produzione

Si recensiscono circa 4.000 ettari coltivati di lavanda di prima scelta nei 4 dipartimenti produttori nel Midi della Francia. Ma la lavandina si estende su superfici molto più grandi. Oltre alla sua zona iniziale del bacino del Mediterraneo, la lavanda da alcuni anni è coltivata anche in Bulgaria, in Ucraina e persino in Canada. Grasse, capitale della profumeria, è il luogo per eccellenza della lavanda, della quale questa industria fa un consumo importante. Tuttavia, solo l'olio essenziale ottenuto dalla produzione della lavanda vera nella zona determinata beneficia dell'appellazione di origine controllata (AOP).

Profumo

Di colore giallo pallido, questo olio essenziale esala un profumo delicato che, fedele alla sua etimologia – lavare – evoca "l'odore di pulito". Non poteva, fin dai tempi più lontani, non ottenere un grande successo, soprattutto in cosmesi nella quale è alla base di numerosi profumi, tra cui il celebre "Jicky" di Guerlain (1889).

Estrazione e rendimento

L’olio essenziale di lavanda è estratto dalla sommità fiorita della pianta mediante distillazione e corrente di vapore acqueo. Quest'ultimo deve essere per il tempo necessario nella cioè 60-100 minuti. Sono necessari non meno di 100 kg di fiori di lavanda per ottenere 500-800 ml di olio essenziale, cioè un rendimento dello 0,5-0,8%.

Formula chimica

I costituenti chimici principali di questo prezioso olio essenziale sono l'acetato di linaline e il linalolo.

Indicazioni principali

La lavanda permette di trattare l'insonnia, l'irritabilità, le crisi d'ansia e le varie manifestazioni dovute allo stress. Si utilizza anche come rilassante muscolare. è anche un alleato contro i problemi della pelle, in particolare l'acne, l'eczema e la psoriasi. Antisettico, permette di evitare le infezioni; antiparassitario, permette anche di eliminare i pidocchi.

Specie apparentate

Lavandina (Lavandula x intermedia), lavanda stoechas (Lavandula stoechas).