Incenso (o olibano)

Incenso (o olibano)

Boswellia sacra

MODO D'USO: 

Application cutanée, massage

Voie orale

Voie respiratoire, diffusion

Bain: non approprié, voir interdit

L’incenso è la resina di un albero della famiglia delle Burseracee (genere Boswellia), che può raggiungere i 3 metri di altezza. È originario del sud della penisola arabica (sultanato di Oman e Yemen) e del corno d'Africa (Somalia).

Tab

Solo l'albero maschio è produttivo e fornisce la qualità di resina di gomma solo dopo dieci anni. "Dalla terra d'Arabia esala un odore di una soavità meravigliosa. È l'unico paese al mondo che produce l'incenso" scrive Erodoto che si sbaglia perché i faraoni se lo procuravano in Africa nel paese di Pount (attuale Sudan). Dall'addomesticamento del cammelli, nel XIII secolo a.C., le carovane percorrevano la "strada dell'incenso". Nel mondo antico è la prima pianta aromatica offerta agli dei. Così nel 287 a.C. il re di Siria Seleuco dona al tempio di Apollo di Mileto, tra le altre offerte, 360 chili di incenso. Viene usato come rimedio sotto forma di fumigazioni contro le affezioni respiratorie e per purificare l'aria ambiente.

Coltivazione e produzione

L’olibano più apprezzato cresce nella valle di Hadramaout, a sud dello Yemen. Le sostanze aromatiche denominate "incensi" che la Francia importa in grandi quantità, solo di rado sono ottenute dall'olio di olibano dello Yemen. L'India, che fa un enorme uso di incenso, raccoglie la resina di Boswellia serrata.

Profumo

Il profumo eccezionalmente potente dell'incenso è salutare e confortante. Attenzione però, spesso l'incenso è utilizzato sotto forma di bastoncini o di coni da bruciare che al momento della combustione producono emissioni di benzene e di formaldeide che conviene non respirare! Tradizionalmente questi bastoncini di incenso vengono bruciati durante le cerimonie religiose nei grandi templi molto ventilati, non certo uguali ai nostri appartamenti chiusi!

Estrazione e rendimento

Secondo un procedimento millenario, la corteccia è incisa e si preleva un lembo stretto e lungo di una decina di centimetri. Le secrezioni di resina, indurite a contatto con l'aria, sono raccolte 2-3 settimane dopo. La resina migliore è raccolta in autunno, dopo incisioni praticate alla fine dell'estate ("incenso bianco"). "L'incenso rosso" viene raccolto in primavera dopo incisioni effettuate in inverno. L'olio essenziale è ottenuto per distillazione completa, con un rendimento elevato, dell'ordine dell'8-10% ovvero 8-10 chili di olio essenziale per 100 chili di pianta, per corrente di vapore acqueo

Formula chimica

I principali principi attivi sono monoterpeni, sesquiterpeni, alcooli e ossidi e esteri.

Indicazioni principali

L’incenso è antisettico, espettorante, astringente e cicatrizzante. Il suo olio essenziale permette di combattere le infezioni dell'apparato respiratorio. Rafforza le difese immunitarie e calma l'angoscia. Viene usato anche in reumatologia e contro le emicranie.

Specie apparentate

Incenso (Boswellia frereana), incenso delle Indie (Boswellia serrata).