Citronella di Giava

Citronella di Giava

Cymbopogon winterianus

MODO D'USO: 

Applicazione cutanea, massaggio

Bagni

Vie orale

Vie respiratorie, diffusione

La citronella di Giava (Cymbopogon winterianus), anche detta "del Madagascar" o "dell'India", è una pianta erbacea rizomatosa, vivace originaria dell'Indonesia.

Tab

. Appartiene alla famiglia delle Poacee (graminacee), ha lunghe foglie strette dai contorni rossi e steli incavati, bulbosi alla base. Assume una forma a ciuffo che cresce fino a 30 cm in altezza e il doppio in larghezza. L'essenza di citronella di Giava potrebbe avere come slogan "la morte profumata delle zanzare", come fece un tempo la celebre lozione Marie-Rose, nemica dei pidocchi. Questa azione repulsiva è infatti fulminea. La citronella, dall'elevato potere disinfettante, è l'unica rivale dell'eucalipto in materia di salubrità dell'ambiente. Greci e romani utilizzavano una specie simile che si chiamava nardo indiano e che probabilmente era il Cymbopogon citratus. Il suo odore fresco e pungente entrava nella composizione del celebre "profumo reale" dei Parti, "pieno di delizie e riferimenti sull'argomento" secondo Plinio. Stimolava l'appetito e favoriva la digestione. I romani ignoravano le sue proprietà antireumatiche ma vantavano la sua virtù disinfettante. Sappiamo, sempre da Plinio, che la citronella serviva da contro le tarme. Costava 10 denari la libra nel 75 d.C., prezzo molto ragionevole che lasciava supporre che il "nardo indiano" non proveniva, a dispetto del suo nome, dalla lontana Asia.

Coltivazione e produzione

Il genere Cymbopogon comprende una cinquantina di specie la più commercializzata delle quali è la citronella di Ceylon (Cymbopogon nardus). La citronella di Giava si trova in Asia (Indonesia, Vietnam, Nepal), in varie regioni dell'Africa e nelle Antille. Spesso viene piantata intorno alle case per allontanare le zanzare. Tagliata a rondelle, la base degli steli è un ingrediente tradizionale della cucina asiatica del sud-est.

Profumo

L’odore della citronella di Giava, agrumato e leggermente pepato, è caratteristico.  

Estrazione e rendimento

La distillazione completa per corrente di vapore acqueo delle parti aeree della pianta ha un rendimento dello 0,3-1%, ovvero da 300 grammi a 1 kg per 100 chili di pianta.

Formula chimica

I principali costituenti attivi dell'essenza di Cymbopogon winterianus sono il citronellale, il geraniolo e il citronellolo.

indicazioni principali

L'essenza di citronella di Giava, che allontana le zanzare e ne cura le punture, è antinfettiva, antibatterica, antimicotica e antinfiammatoria. Per esempio, è consigliata in ORL per un'angina poiché è antinfiammatoria, antalgica e antinfettiva. È efficace contro le tendiniti e i dolori reumatici. Per l'uso in cucina, sono sufficienti una o due gocce di olio essenziale per profumare un piatto per 5-6 persone.

Specie apparentate

Citronnella di Ceylan (Cymbopogon nardus var. maha pengiri), Lemongrass (Cymbopogon flexuosus).