Cannella di Ceylon

Cannella di Ceylon

Cinnamomum verum

MODO D'USO: 

Vie orale

Bagni: non appropriato, anche proibito

Vie respiratorie, diffusione: non appropriato, anche proibito

Applicazione cutanea, massaggio: non appropriato, anche proibito

L'albero della cannella officinale è un albero sempreverde che può raggiungere i quindici metri di altezza.

Tab

Originario dell'attuale Sri Lanka, appartiene alla famiglia delle Lauracee. Le sue foglie sono lunghe e brillanti; i piccoli fiori tondi producono bacche di un colore blu scuro.
La cannella, insieme alla mirra, è una delle piante aromatiche che il Libro dei re riserva al profumo destinato al sommo sacerdote e all'arca. Il Signore disse: "Prendi ottocento sicli di cannella. Ne farai un olio d'unzione sacro, una miscela odorante come quella composta dal profumiere." La cannella proveniva dall'India, dove i greci avevano fondato un banco, non lontano dall'attuale città di Karachi. Ogni due anni veniva prelevata la corteccia dai giovani germogli dell'albero della cannella. La corteccia veniva arrotolata su sé stessa formando dei cilindri. La pianta aromatica veniva esportata a scaglie, in polvere o sotto forma di "piccole canne" che hanno dato il nome all'albero. "Una radice e una foglia sono molto apprezzate in India. Hanno un gusto vivace e un profumo senza eguali. Il resto della pianta non viene impiegato in alcun modo", scrive Plinio nella sua Storia naturale. I greci e i romani la utilizzavano soprattutto come afrodisiaco e, in via accessoria, come disinfettante. La cannella, come molte spezie, fece la sua comparsa in Francia al ritorno dei crociati. Insieme allo zenzero profuma il vino dolce chiamato "hypocras". In cucina il suo gusto delicato, speziato e dolce nello stesso tempo, è utilizzato in moltissime ricette, dal pan di spezie al riso al latte.

Coltivazione e produzione

L’albero è stato coltivato solo a partire dal XIII secolo. Solo Sri Lanka e Madagascar producono Cinnamomum zeylanicum o Cinnamomum verum.

Profumo

L’odore della cannella estratta dalla corteccia è unico, caldo, speziato e dolce nello stesso tempo, penetrante e potente con una leggera nota di "bruciato".

Estrazione e rendimento

La corteccia, prelevata durante la stagione delle piogge, rende per idrodistillazione dallo 0,4% all'1,7% di olio essenziale ovvero da quattrocento grammi a un chilo e settecento grammi per cento chilogrammi di pianta.

Formula chimica

La composizione dell'olio essenziale di cannella estratta dalla corteccia è complessa. I suoi componenti principali sono l'aldeide cinnamica (72-80%) e l'eugenolo (10% circa), la proporzione è inversa nel caso di olio essenziale estratto dalle foglie e non dalla corteccia.

Indicazioni principali

Antisettico, antivirale e antibatterico, l'olio essenziale di cannella estratto dalla corteccia ha un ampio spettro d'azione. Uccide anche i microbi antibiotico-resistenti. Si utilizza contro tutti i tipi di infezioni, respiratorie (bronchite, raffreddore, influenza), intestinali (gastroenterite o diarrea del viaggiatore contratta in occasione di viaggi in un paese caldo), urinarie (cistite) o ginecologiche. Stimola le funzioni cardiache e respiratorie. È un buon tonico fisico e psichico. La polvere di cannella è al quarto posto tra gli alimenti più ricchi di antiossidanti.