Menthe poivrée

Menthe poivrée

Mentha x piperita

MODES D'UTILISATION: 

Application cutanée, massage

Bain

Voie orale

Voie respiratoire, diffusion: non approprié, voire interdit

Ne pas diffuser cette huile essentielle sur une longue période.

La menthe, plante vivace de la famille des Lamiacées, comporte plus de vingt-cinq espèces (pouliot, douce, aquatique, etc.) dont certaines sont tapissantes et ne dépassent pas trois centimètres menthe de Corse).

Tab

Elle se plaît sur un sol drainé, fertile et frais. Ses feuilles sont couvertes de gros poils sécréteurs arrondis dans lesquels s’accumulent les substances volatiles odorantes.

L’histoire de la menthe renvoie à une scène de ménage dans l’Olympe. Héra, furieuse de voir Zeus, son volage époux, serrer de trop près la nymphe Minthe, transforma sa rivale en plante sauvage, mais elle oublia de la priver de son odeur fraîche et tentante. Hippocrate et Aristote croyaient à tort que, née d’une nymphe lascive, la plante était aphrodisiaque. En fait, elle n’est que tonique et stimulante. On a retrouvé des feuilles de menthe dans les sarcophages en Égypte, et elle est mentionnée comme remède des maux d’estomac dans le Papyrus Ebers, le plus ancien traité médical connu. Cinq siècles avant J.-C., on la prescrivait à Babylone pour soulager les douleurs abdominales et, de nos jours, elle joue un rôle important dans l’industrie alimentaire. Les Romains en parfumaient leur vin à la façon dont, dans le monde arabe, on aromatise le thé. Amie des idées claires et de la logique, elle jouait le rôle de stimulant pour les étudiants auxquels Pline recommandait de se ceindre la tête d’une couronne de menthe tressée. 

Culture et production

On cultive les diverses menthes dans le monde entier, surtout en Inde, au Maroc (Mentha viridis), en Europe et en Amérique du Nord. La menthe poivrée a besoin de seize heures de jour pour fleurir. Le marché des huiles essentielles de menthe est l’un des plus importants au monde et les États-Unis en sont le premier producteur. La France en produit peu, mais d’une qualité remarquable.

Parfum

On utilise surtout en parfumerie la menthe poivrée, à laquelle le menthol confère une odeur très prenante et un « effet glaçon » bien connu. La menthe « crépue » (Mentha viridis) a une senteur nettement plus végétale d’herbe.

Extraction et rendement

Les feuilles de bonne qualité de Mentha piperata destinées à l’aromathérapie contiennent plus de neuf millilitres d’huile essentielle par kilogramme sec. Le rendement de la distillation de cent kilos de feuilles et sommités fleuries varie considérablement selon les menthes et les lieux : de deux cents grammes à deux kilos d’huile essentielle. Pour la menthe poivrée, le rendement est de 0,8 % à 1,2 %, soit huit cents grammes à un kilo deux cents grammes d’huile essentielle pour cent kilos de plante fraîche.

Formule chimique

La composition chimique de Mentha piperata varie fortement selon le sol et le moment de la récolte. L’huile essentielle de menthe poivrée est principalement constituée de menthol (30 % à 40 %), de menthone (20 % à 65 %), d’esters, de coumarines et de composés sulfurés.

Principales indications

Des expériences menées en double aveugle ont amplement confirmé l’efficacité de l’huile essentielle de menthe poivrée sur les troubles digestifs, indigestions, remontées acides, vomissements, mal des transports. Tonifiante pour le corps et l’esprit, antispasmodique et formidable antalgique, elle apaise les douleurs de tous ordres : chocs et traumatismes, tendinite, sciatique, rhumatismes, maux de tête, névralgies, zona, herpès. Elle fait disparaître les démangeaisons cutanées de toute origine. Elle est antibactérienne et anti-acariens.

Espèces apparentées

Menthe crépue (Mentha spicata), menthe des champs (Mentha arvensis var. piperascens), menthe pouliot (Mentha pulegium), menthe bergamote (Mentha x citrata), menthe à longues feuilles ou sylvestre (Mentha longifolia). Ne pas diffuser cette huile essentielle sur une longue période.

 

Extraits du livre « Aromathérapia - Tout sur les huiles essentielles », d’Isabelle Pacchioni. Editions Aroma Thera

 

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