Hélichryse

Hélichryse

Helichrysum italicum

MODES D'UTILISATION: 

Application cutanée, massage

Bain

Voie orale: non approprié, voir interdit

Voie respiratoire, diffusion: non approprié, voir interdit

L’hélichryse appartient à la famille des Astéracées. Il en existe plus de trois cents espèces, herbacées ou arbustives. Les fleurs jaunes se dessèchent en gardant longtemps un bel aspect, ce qui vaut à l’hélichryse son nom associant le soleil (hélios) à l’or (chrysos)

Tab

Elle est présente sur tout le pourtour méditerranéen notamment en Espagne, en Italie et en Corse. Il ne faut pas confondre Helichrysum italicum avec ses soeurs, différentes, d’Italie, des Balkans ou de Madagascar.

La radieuse beauté de l’hélichryse, si durable, avait fait si grande impression aux Grecs qu’ils en couronnaient les images et les statues d’Apollon. La plante symbolisait l’amour. C’est pourquoi, dans une ode de Théocrite, un chevrier galant offre à sa bien-aimée une « branche de lierre parsemée de fleurs d’hélichryse ». C’est aussi la raison pour laquelle l’or solaire de l’immortelle a longtemps tressé les couronnes des mariées. Les Anciens utilisaient la plante en décoction pour dégager les voies respiratoires, et ils lui prêtaient des propriétés diurétiques. Toutefois, ils la célébraient surtout pour son aptitude à cicatriser les plaies et à guérir les traumatismes que devaient provoquer en nombre les combats au glaive et à la fronde ! De nos jours, l’huile essentielle d’immortelle, anti-hématome d’une étonnante efficacité et d’une action très rapide, a délaissé les champs de bataille pour les salles de sport, où on la surnomme « l’huile du boxeur », et les jardins d’enfants, où elle efface les bleus et soigne les bobos.

Culture et production

En Corse, la cueillette de l’hélichryse de la meilleure qualité qui soit, la muredda, se fait en juillet-août. On se sert encore parfois de la serpe à dents, et les fleurs précieuses sont transportées dans des bâches en toile de jute.

Parfum

L’odeur intense et enivrante, entre foin et miel, est caractéristique du maquis corse.

Extraction et rendement

Une tonne de sommités fleuries d’Helichrysum italicum donne moins de deux litres d’huile essentielle avec un rendement de seulement 0,2 %.

Formule chimique

L’Helichrysum italicum est la seule plante contenant de l’acétate de néryle (23 %), qui lui assure l’ensemble des propriétés dont sont dépourvues les autres espèces. Ses principes actifs sont notamment des sesquiterpènes, monoterpénols, des doubles cétones, les diones (7 % à 14 %) ainsi que des cétones (1,5 % à 3 %).

Principales indications

L’huile essentielle d’hélichryse est le plus puissant anti-hématome connu. Assurant la santé et la beauté de la peau, elle soigne ceux et celles qui veulent faire disparaître plus vite les traces de la chirurgie, réparatrice ou esthétique, la couperose, les crevasses. Elle régularise les troubles de la circulation, phlébites, varices et hémorroïdes. Aussi efficace contre les bleus de l’âme que contre ceux du corps, elle aide à venir à bout du ressentiment et de la colère.

Espèce apparentée

Hélichryse stoechade (Helichrysum stoechas).

 

Extraits du livre « Aromathérapia - Tout sur les huiles essentielles », d’Isabelle Pacchioni. Editions Aroma Thera