Citronnelle de Java

Citronnelle de Java

Cymbopogon winterianus

MODES D'UTILISATION: 

Application cutanée, massage

Bain

Voie orale

Voie respiratoire, diffusion

La citronnelle de Java (Cymbopogon winterianus), dite aussi « de Madagascar » ou « de l’Inde », est une plante herbacée rhyzomateuse, vivace originaire d’Indonésie.

Tab

Elle appartient à la famille des Poacées (graminées), a de longues feuilles étroites aux bords rugueux et coupants et des tiges creuses, bulbeuses à la base. Elle revêt la forme d’une touffe ayant jusqu’à trente centimètres de hauteur et une largeur du double. L’essence de citronnelle de Java pourrait prendre pour slogan, « la mort parfumée des moustiques » comme le fit, jadis, la célèbre lotion Marie-Rose, ennemie des poux. Cette action répulsive est en effet foudroyante. La citronnelle, puissamment désinfectante, est la seule rivale de l’eucalyptus en matière de salubrité de l’environnement. Grecs et Romains utilisaient une espèce proche qu’ils appelaient nard indien et qui était vraisemblablement Cymbopogon citratus. Sa fraîche et piquante odeur entrait dans la composition du célèbre « parfum royal » des Parthes, « comble de délices et référence en la matière » selon Pline. Il ouvrait l’appétit et favorisait la digestion. Les Romains ignoraient ses propriétés antirhumatismales mais vantaient sa vertu désinfectante. Nous savons, toujours par Pline, que la citronnelle servait d’antimite. Elle coûtait dix deniers la livre en 75 après J.-C., ce prix très raisonnable laissant supposer que le « nard indien » ne venait pas, en dépit de ce nom, de la lointaine Asie.

Culture et production

Le genre Cymbopogon comprend une cinquantaine d’espèces dont la plus commercialisée est la citronnelle de Ceylan (Cymbopogon nardus). On trouve la citronnelle de Java, en Asie (Indonésie, Chine, Viêtnam, Népal), dans différentes régions d’Afrique et aux Antilles. Elle est souvent plantée autour des maisons pour éloigner les moustiques. Coupée en rondelles, la base des tiges est un ingrédient traditionnel de la cuisine de l’Asie du Sud- Est.

Parfum

L’odeur de la citronnelle de Java, citronnée et légèrement poivrée, est caractéristique. 

Extraction et rendement

La distillation complète par entraînement à la vapeur d’eau des parties aériennes de la plante a un rendement de 0,3 % à 1 %, soit trois cents grammes à un kilo pour cent kilos de plante.

Formule chimique

Les principaux constituants actifs de l’essence de Cymbopogon winterianus sont le citronnellal, le géraniol et le citronnellol.

Principales indications

Éloignant les moustiques et autres insectes et traitant leurs piqûres, l’essence de citronnelle de Java est anti-infectieuse, antibactérienne, antifongique et anti-inflammatoire. Elle est conseillée par exemple en ORL pour une angine, car elle est anti-inflammatoire, antalgique et anti-infectieuse. Elle est efficace contre les tendinites et les douleurs rhumatismales. Pour une utilisation en cuisine, il suffit d’une à deux gouttes d’huile essentielle pour parfumer un plat pour cinq ou six personnes.

Espèces apparentées

Citronnelle de Ce ylan (Cymbopogon nardus var. maha pengiri), Lemongrass (Cymbopogon flexuosus).

 

Extraits du livre « Aromathérapia - Tout sur les huiles essentielles », d’Isabelle Pacchioni. Editions Aroma Thera