Citron

Citron

Citrus limon

MODES D'UTILISATION: 

Application cutanée, massage

Bain

Voie orale

Voie respiratoire, diffusion

Arbuste aux feuilles persistantes vert foncé et vernissées, le citronnier (Citrus limon ou limonum), appelé aussi « limonier des Anglais », appartient à la grande famille des Rutacées ou agrumes.

Tab

Son genre comprend cent soixante espèces. Ses feuilles, pourvues de glandes translucides, dégagent un fort parfum quand on les froisse. Ses fruits sont présents sur l’arbre toute l’année, avec des pics en mars-avril et en octobre-décembre. Citrus limon est le fruit d’une hybridation naturelle entre le cédrat (Citrus medica var. vulgaris), la lime (Citrus limetta) et le pamplemousse (Citrus paradisii). Éclatant aux yeux et astringent au palais, le citron a un tempérament qui ne saurait laisser personne indifférent. Sa personnalité marquée peut agacer : la presse décerne ainsi le « prix citron » à un politicien particulièrement incommode. Une vieille chanson populaire grecque lui lance même : « Dis donc, ne sens pas si fort, petit citron parfumé, sinon je vais me mettre en colère ! » Son pays d’origine est l’ancienne Médie, entre Tigre et Caspienne. Virgile lui sait gré, dans ses Bucoliques, « d’adoucir l’haleine puante des Mèdes » et « d’apaiser le pouls des vieillards tremblants ». Les croisés appelaient le citron la « pomme mède », et il fut embarqué comme antiscorbutique par les navigateurs arabes deux siècles avant de traverser l’Atlantique sur les caravelles de Christophe Colomb.

Culture et production

Cultivé dans le bassin méditerranéen, surtout en Espagne, principal exportateur mondial, et dans les régions subtropicales, le citronnier se plaît sur des sols légèrement acides et bien drainés. En France, il pousse en pleine terre dans la région de Menton et en Corse, mais la production commercialisée est négligeable.

Parfum

L’odeur du citron est typique, fraiche, fruitée, acidulée, caractéristique du péricarpe frais du citron.

Extraction et rendement

Le citron est cueilli avant complète maturité et, comme pour tous les agrumes, son essence est obtenue par extraction à froid à partir des zestes. On pressait jadis ceux-ci audessus d’une éponge. Son rendement est de 4 %, soit quatre kilos d’essence pour cent kilos de zestes de fruit.

Formule chimique 

Les principes actifs de l’essence de Citrus limon sont notamment des monoterpènes (limonène, gamma-terpinène,),des aldéhydes terpéniques (géranial, néral), des monoterpénols (géraniol) et des coumarine et furocoumarine.

Principales indications

Longtemps utilisée uniquement comme contrepoison et remède des affections respiratoires, l'essence de Citrus limonum zeste est recommandée pour ses propriétés tonique, hépatique et antinauséeuse. Pour les personnes ayant une surcharge pulmonaire (se manifestant par une toux asthmatiforme), elle-même conséquence d’une insuffisance fonctionnelle hépatique, cette essence est excellente. Son odeur agréable assainit l’air. Elle permet de lutter contre les jambes lourdes, la rétention d'eau et le surpoids, quand ces symptômes sont d'origine hépatique.

 

Extraits du livre « Aromathérapia - Tout sur les huiles essentielles », d’Isabelle Pacchioni. Editions Aroma Thera